Le chanvre : une super plante ?

Le chanvre (chanvre agricole, chanvre industriel…) est une plante annuelle aux nombreuses utilisations. C’est une sous espèce du Cannabis sativa L., le “L” se référant au nom de la personne ayant nommé l’espèce, Linnaeus.

Le chanvre est l’une des premières plantes domestiquées par l’Homme notamment pour ses fibres ainsi que pour ses graines. Il serait apparu en premier lieu en Asie Centrale avant de se diffuser tout autour du globe. Dès lors, le chanvre sera utilisé pour toutes sortes de projets : de la fabrication de voiles et de cordages de bateaux à l’impression de la Bible sur du papier en chanvre en passant par la conception de vêtements en fibre de chanvre. On l’utilisera partout, du fait de son exceptionnelle résistance aux changements de température et à sa grande longévité.

Mais l’âge d’or du chanvre prit fin brusquement dans les années 1930. En effet de nombreuses législations anti-chanvre furent d’abord adoptées aux Etats-unis (où le lobby puritain lancera de nombreuses campagnes de diabolisation du chanvre ce qui débouchera sur ‘le Marihuana Tax Act’, une loi taxant toute personne impliquée dans le commerce du chanvre), puis en Europe, notamment à cause de l’influence des Etats-Unis.

Cependant, les opinions changent et l’on observe une nette augmentation des cultures de chanvre en Europe et notamment en France. Les surfaces cultivées sont passées de 8.000 hectares en Europe en 2011 à 25.000 en 2015, dont 11.500 hectares en France.

Les principales sous-variétés du chanvre

Il existe plusieurs sous espèces du “Cannabis Sativa L.” et les confondre peut arriver à tout le monde, voici donc un petit récapitulatif.

  • Le chanvre agricole (ou chanvre industriel, chanvre textile) est une variété sélectionnée à partir du Cannabis Sativa L. afin de la faire correspondre aux normes européennes en matière de teneur en THC ou en autres substances psychotropes présentes initialement dans la plante. En effet, il ne doit pas y avoir plus de 0.2% de THC par plants pour que l’Union Européenne autorise la production de chanvre industriel et accorde des aides financières aux producteurs (en fonction des situations).
  • Le Cannabis Sativa L. Sativa et le Cannabis Sativa L. Indica sont les deux variétés les plus connues, principalement pour leurs fort taux en cannabinoïdes (THC, CBD etc.). ‘Le Cannabis Sativa L. Indica’, utilisé dans un contexte médical, procure des effets de relaxation, permet d’apaiser les douleurs ou encore stimule l’appétit alors que le Cannabis Sativa L. Sativa a plutôt des effets euphorisants, et permet de développer sa créativité.
  • Le Cannabis Ruderalis est décrit comme une “troisième sorte de cannabis” par les botanistes. Moins connue que ses cousins, cette variété tient son nom du mot “rudéral” qui signifie “Qui pousse sur les décombres, les tas d’ordures et généralement aux abords des habitations et sur les voies de circulation”. Cette variété est sauvage ce qui l’a amenée au cours de son évolution à avoir de plus petites tiges que les autres variétés de chanvre ainsi qu’un cycle de croissance très rapide. Cependant sa capacité la plus impressionnante est sa capacité d’auto-floraison. En effet, la majorité des autres plantes fleurissent en fonction du nombre d’heures qu’elles sont exposées au soleil mais le Cannabis Ruderalis fleurit quand la plante est arrivée à un certain stade de maturité, c’est une capacité très pratique pour cette plante qui pousse dans des régions où les conditions climatiques ne sont pas toujours parfaites.

Comment cultiver du chanvre chez soi ? 

NOTE: Dans les pays membres de l’UE, les plants de chanvre ne doivent pas dépasser 0.2% de THC, renseignez vous sur la législation en cours dans votre pays de résidence.

Si vous souhaitez faire pousser du chanvre dans votre jardin, c’est tout à fait possible ! Sachez juste que quelques démarches administratives seront nécessaires, notamment afin d’empêcher que des variétés ayant un trop fort taux de psychotropes soient utilisées.

Tout d’abord il faudra vous procurer des graines dans les organismes autorisés à en vendre, comme Hemp-it, où seulement une vingtaine d’espèces au taux de cannabinoïdes extrêmement faible sont en vente. Vous devrez ensuite indiquer l’emplacement de vos pieds de chanvre à la Fédération Nationale des Producteurs de Chanvre et vous serez en règle. Il est tout de même fortement conseillé de prévenir sa gendarmerie locale afin d’éviter tout problème avec le voisinage.

Pour faire pousser du chanvre dans son jardin, rien de plus facile. Il se sème entre mars et avril et se récolte entre septembre et octobre. Le chanvre ne nécessite que très peu d’entretien et le sol n’a pas besoin d’être particulièrement riche car la plante possède une racine pouvant faire jusqu’à deux mètres de long, puisant les nutriments dans les couches profondes du sol.

Les 5 étapes essentielles pour cultiver du chanvre

  • Après avoir désherbé et aéré votre parcelle, utilisez un semoir à blé dans le cas d’une grande exploitation ou simplement faites le à la main (à la volée ou en ligne) si vous voulez planter quelques pieds dans votre jardin.
  • Arrosez régulièrement sur toutes la période de culture en veillant à ne pas inonder les plants (surtout lors des premières semaines). Aucun fongicide n’est requis.
  • Lorsque les plantules sont sorties (environ 5 cm), éclaircissez le rang en ne laissant que les plantes ayant l’air les plus solides tous les 20 centimètres.
  • A partir de maintenant presque aucun entretien n’est nécessaire, vérifiez simplement que les mauvaises herbes de ne se multiplient pas de trop.
  • La partie la plus pénible vient lors de la récolte, 4 à 5 mois plus tard. Si vous avez une grande surface à récolter des machines seront d’usage, faites alors attention à la casse : en effet le chanvre à une tige très solide et si votre matériel n’est pas adapté il pourrait être détérioré.

Que faire avec du chanvre ?

La culture du chanvre peut être intéressante car presque 100% de la plante est utilisable et valorisable.

Si le plant de chanvre ne possède pas (ou moins de 0.2%) de THC, les fleurs n’ont que très peu d’intérêt, sinon c’est elles qui seront ensuite utilisées comme médicament (comme antidépresseur, pour lutter contre différents cancers et leucémies etc.) dans les pays où le cannabis médical est autorisé. En effet, c’est dans les fleurs que le taux de cannabinoïdes est le plus élevé.

Les graines de chanvre permettent la création d’huile de chanvre aux nombreuses utilités. On en trouve notamment dans l’alimentation (en margarine, en compléments alimentaires  etc.) et on peut également l’utiliser dans la fabrication de produits d’hygiène (savon, différents cosmétiques etc.). On la retrouve aussi dans la fabrication de produits techniques tels que la peintures à l’huile, de différentes encres d’imprimerie ou encore de solvants.

La filasse (partie fibreuse du chanvre) permet la création d’un grand nombre d’objets : fabrication de textiles en tous genres comme des vêtements, des sacs ou des chaussures. C’est aussi la base de nombreux textiles techniques comme des cordes très résistantes, des bâches ou des géotextiles, ainsi que de tous types de papiers (papier journal, emballages etc.). Enfin, la filasse est utile lors de la fabrication de matériaux de construction (isolation, substitut à la fibre de verre, etc.)

La chènevotte (partie dure de la tige du chanvre) s’utilise pour la fabrication de cartons ainsi que de différents matériaux de construction comme des parpaings ainsi que des stucs et de mortier.

Les feuilles de chanvre sont aussi utiles dans le cadre d’une utilisation médicale tout comme dans le cadre d’une utilisation en tant que litière pour animaux, paillis ou encore en tant que terreau.

Le chanvre a donc beaucoup plus d’intérêt que ce que l’on pourrait croire au premier abord. Il est facile à cultiver, possède une multitude de propriétés et peut être utilisé dans un vaste nombre de domaines.

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